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Blanca no Deserto da Namíbia

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Ensinamentos do Deserto da Namíbia – Namíbia em uma bicicleta

Lágrimas de dor encheram meus olhos, eu estava de pé com a bicicleta entre as pernas e não conseguia me mexer, toda a minha perna direita foi agarrada por uma cãibra maciça da virilha aos dedos dos pés e estava tão rígida quanto uma tábua de madeira e extremamente dolorosa .

Foi o meu primeiro dia pedalando nas estradas de cascalho da Namíbia e eu estava me sentindo confiante, afinal já havia experimentado esforço físico extenuante em desertos antes. Em 2013, participei do Deserto do Atacama, parte de uma série dirigida por uma organização chamada 4 Desertos . Eu gostei tanto que em 2015 eu convenci minha filha mais nova, Amaya, a se juntar a mim em sua corrida de Gobi. Em ambas as ocasiões completamos a corrida. E, de qualquer forma, eu também não tinha pedalado com sucesso pelo Sudão e pelo Egito no início desta viagem? Claro que eu sabia sobre desertos!

Deserto do Atacama

 

Com minha filha Amaya no ultra de Gobi

Há apenas uma palavra para descrever minha atitude, arrogância e o Namib, o deserto mais antigo da Terra, estava me ensinando uma lição e me colocando no meu lugar.

O Namib estava me ensinando uma lição

Cuidadosamente, quando a cãibra afrouxou um pouco o seu aperto, peguei a saqueta de eletrólitos que carreguei para emergências, misturei seu conteúdo com água e aos poucos tomei a solução. Funcionou e logo eu estava no meu caminho novamente, mas tive que parar regularmente assim que senti meus músculos querendo apertar novamente.

A água é pesada e eu não sou forte o suficiente para carregar muito. Eu precisava de uma estratégia e precisava disso rápido. Na Namíbia, as distâncias entre aldeias são enormes e não há nada além de deserto ao seu redor. Eu não podia confiar em assentamentos para a água, mas felizmente eu sabia que a área que eu estaria andando era frequentada por turistas em seus 4×4 sempre carregando muita água. Eu pararia carros assim que uma das minhas garrafas estivesse vazia e pedisse um pouco. Logo descobri que muitas vezes eu não precisava parar os carros porque eles parariam sem que eu pedisse e me oferecessem água preciosa. Mais uma vez eu estava sendo o receptor da generosidade humana.

Às vezes carros me viram, pararam e me ofereceram água (obrigado pela foto)

Eu amei o vazio da Namíbia. Eu adorava suas paisagens abertas e sentada fora da minha tenda à noite observando seus céus noturnos com milhões de estrelas e vendo o amanhecer tomando café na minha tenda, a luz do Oriente morrendo nas nuvens com belos tons de laranja enquanto as estrelas desapareciam. Eu adorava escutar em solidão ao silêncio ensurdecedor ao meu redor.

A paz me encheu enquanto eu observava as estrelas

 

Café ao nascer do sol

Eu nunca soube que o deserto poderia ter tantos rostos. Passei por áreas onde rochas negras espalhadas brilhavam como jóias na areia quente, áreas que haviam sido esculpidas pela água em cânions profundos, áreas onde nada crescia e outras onde o deserto mostrava um lado mais amável e pequenos arbustos, árvores e até mesmo flores quebravam seu rosto arenoso sem fim.

Desfiladeiro do rio Deep Fish

Nada, nada mesmo
Flores no deserto

Cada dia estava cheio de admiração, mas como um fabricante louco, o Namib nunca me deixaria relaxar ou abaixar minha guarda. As estradas de cascalho pareciam administráveis ​​apenas para se tornarem infernais alguns quilômetros depois, o brisa suave se tornaria um vento forte, dificultando o progresso.

Um feliz e feliz sinal de trânsito !!
Porque isso significava estradas melhores
Pelo menos por alguns Kms

A secura e o vento desceram meus lábios um milhão de vezes. Eu sentiria a pele rachada solta e tentaria resistir à tentação de puxá-la porque sabia que iria sangrar, mas minha língua instintivamente foi para lá, sentindo a pele solta de couro e a nova mais macia embaixo que sem dúvida ficaria coriácea alguns dias depois. .

No entanto, as pessoas escolheram tornar esse ambiente hostil a sua casa, como Leslie, um fazendeiro que me contou como era a quarta geração na fazenda, contou-me sobre seu ancestral, um Scott muito pobre que atravessou o mundo em busca de uma vida melhor. Ele também me contou como nos últimos 6 anos não havia chuvas suficientes para sustentar seus animais e como os agricultores estavam sobrevivendo graças aos subsídios do governo.

Casa em um ambiente hostil
Alguns animais não sobrevivem à seca

Foi Leslie quem me aconselhou a nunca colocar minha tenda debaixo das árvores com os grandes ninhos das colônias de pássaros teceladores, porque as cobras entram nos ninhos para chegar aos ovos e filhotes e poderiam cair em cima da tenda. Ele também me disse que não se preocupasse com os leopardos que perambulavam pelas montanhas rochosas, porque, a menos que sejam feridos, não são perigosos, mas, como precaução, sempre acendi um fogo se estivesse acampando em ambiente de leopardo.

Não durma sob os ninhos

Despedi-me de Leslie na esperança de chegar às famosas dunas de Sossusvlei, agora que mostrei respeito pelo Namib, mas logo me mostrou quem estava no comando, a estrada piorou e provou ser demais para mim.

A areia ficou mais profunda e as ondulações…

A areia solta e cascalho tornaram impossível para mim pedalar. Eu saí da moto duas vezes na pista perdida e decidi sair da moto e empurrar. Eu pensei que teria que empurrar todo o caminho para onde eu ia passar a noite quando um carro parou e me ofereceu um elevador. Senti a marca da guerra dentro de mim, um lado queria continuar pedalando, mas o outro sabia que eu havia atingido o limite do que eu era fisicamente capaz de fazer. O lado sensível ganhou, mas houve tristeza na aceitação de que meu corpo não é tão forte como antes. Mais tarde naquela semana, quando, pela segunda vez, uma família viajando em um ônibus me ofereceu uma carona em uma seção particularmente difícil, a decisão foi mais fácil, não hesitei em aceitar. Antes de deixar a Namíbia, tive que aceitar a derrota pela terceira vez.

As belas dunas de Sossusvlei
Duna de escalada 45 (obrigado Sonny para a foto)

Há sempre um forro de prata e obter esses elevadores, me deu a oportunidade de passar o tempo com algumas pessoas generosas e interessantes. Eu sabia que veria Lalie e Jan (meus primeiros salvadores) novamente em breve. Depois de várias noites no deserto, cheguei em sua cidade natal, Walvis Bay. No momento em que abriram a porta de sua casa, fui atingida pelo calor.

Acolhedor calor!

Graças a eles, pude visitar o Vale da Lua e dirigir no leito seco do rio Swakop, chegar a um canto remoto onde cresce o Welwitschia Mirabilis, um presente do deserto. Estas plantas fascinantes são fósseis vivos, alguns deles com mais de 1000 anos de idade.

O Vale da Lua – um lugar incrível
A planta fóssil

Desejo minha despedida à família para pedalar a última seção da Namíbia que ficava entre mim e Angola. Eu deveria seguir um pouco da Costa dos Esqueletos antes de voltar para o interior. A costa do esqueleto recebe o nome de mais de 1000 naufrágios espalhados pela costa.

Naufrágios sujam a costa

Eu deixaria o Namib, mas suspeitava que o resto da Namíbia não seria mais fácil. Minha previsão estava correta, mais ventos contrários, estradas de cascalho pobres e agora centenas de pequenas moscas com intenção de entrar nos meus olhos, nariz e orelhas me faziam gritar de frustração.

Cobrindo era a única maneira de sobreviver à poeira e as moscas

Eu tinha abastecido com provisões porque eu sabia que as lojas nesta seção seriam poucas e distantes entre e mais uma vez eu teria que confiar em transeuntes para água e acampar na natureza.

Mais ao norte, a atração turística das gravuras rupestres de Twyfontein significava que havia alguns campings confortáveis ​​e, ainda mais ao norte, eu entraria em áreas mais populosas. Eu disse a mim mesma que a vida ia ficar mais fácil.

Gravuras de rocha de Twyfelfontain

E assim, eu visitei as gravuras rupestres e fiquei em confortáveis ​​acampamentos me tratando de uma refeição bem cozida em volta de uma mesa com outros campistas. Fiquei em um centro de saúde ouvindo Amelia, a profissional de saúde responsável pelo programa de HIV / AIDS, contando-me histórias de como anda por Kms e Kms para divulgar a mensagem de prevenção, oferecer exames e garantir que as pessoas tomem a medicação.

Amelia trabalha incansavelmente e caminha Kms e Kms para fazer seu trabalho

Eu abaixei minha guarda, mas a Namíbia estava pronta para atacar novamente. Quando saí de um posto veterinário onde passei a noite tudo parecia bem até que o vento se tornou tão forte que me derrubou da bicicleta e mesmo empurrando foi uma luta. Foi então quando o terceiro ‘resgate’ aconteceu. Um grupo de sul-africanos me levou sob suas asas, eles me deram uma carona, me alimentaram e me regaram e no dia seguinte decidiram me dar um presente de dia das mães e me levar para o topo da passagem adiante. O passeio foi lindo, verde e montanhoso. Bryan se recusou a me deixar em “um lugar tão desolado” e acabou me levando para a próxima cidade onde a estrada asfaltada começou. Eu estava exausto, tinha bastante estradas de cascalho e precisava desesperadamente de um descanso em algum lugar confortável. Bryan me dando uma carona foi um dos melhores presentes de dia das mães que eu já tive!

G & T cor-de-rosa com meus salvadores !!!!

Mais alguns dias e eu estaria entrando em Angola. O deserto da Namíbia e a Namíbia me apresentaram desafios quase em todas as etapas do caminho, fizeram com que eu trabalhasse duro, às vezes sentindo o limite de minha capacidade física, mas também eram generosos e me encheram de imensas recompensas – experimentando a beleza e a solidão do deserto e dos incríveis céus à noite, aprendendo a aceitar e conhecer pessoas maravilhosas.

Eu voltarei mas… não em uma bicicleta!

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